C’est, avec certitude, le thermoplastique avec lequel nous sommes plus familiarisés de nos jours. Le HDPE, ou polyéthylène de haute densité, est présent à des objets si quotidiens comme des bouteilles, emballages, jouets, casques, emballages de cosmétiques et aliments et tout type d’objets domestiques. De fait, c’est le polymère synthétique avec un majeur volume de production à tout le monde. Il est inodore, insipide et pas  toxique.

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En plus de ses innombrables utilisations au foyer, l’utilisation de tuyauteries de ce matériel est habituel aussi pour la conduction de liquides en égouts ou à l’agriculture. Ses avantages Font qu’on l’emploi en plus à la construction, l’industrie et les chimiques ou à la pêche.

Le HDPE prend sa nomination de ses sigles en anglais (High Density Polyethylene) et parfois est aussi appelé PEAD (Polyéthylène de Haute Densité). Parmi ses caractéristiques sont sa légèreté, sa flexibilité, voire avec des températures basses et sa  haute résistance aux impacts. Les produits et agents chimiques, ainsi que les acides, ne le provoquent pas de dommage, et aussi il supporte des températures de l’eau au dessus des cents degrés.

Le HDPE subit de l’oxydation à 50 ºC avec la dégradation des molécules du polymère. Voire à des températures ordinaires, en présence de la lumière, il subit une  dégradation. Face à l’oxydation thermique, l’incorporation d’antioxydants peut la réduire et même la supprimer. Par rapport à la conductivité électrique, dans le cas de ce thermoplastique est base. Il a en plus une haute résistance diélectrique et un facteur de puissance bas (9,15). Par surcroît, il est recyclable et respectueux de l’environnement.

Avec ces caractéristiques, les tuyauteries qui l’emploient comme principal composant a des grands avantages par rapport à d’autres.

  • Rapide Installation. Grâce à sa légèreté, le  processus de transport, traitement et installation se raccourcit. En plus il ne faut pas de machine lourde pour les transporter.
  • Flexibilité. Elles s’adaptent à des changements de direction et courbes, alors il ne faut pas d’accessoires ou d’outils additionnels. En comparaison, c’est plus flexible que le polypropylène.
  • Résistance. Elles supportent des charges verticales car elles transfèrent  la plupart  de la charge au sol qui est autour de la tuyauterie. Cela est car son mur extérieur est ondulé.
  • Vie Utile. Résistante aux effets de liquides abrasifs, aux impacts et à d’autres agents chimiques, la vie utile estimée des tuyauteries en HDPE est de 50 ans.
  • Sécurité. On n’emploi pas de liaisons, car les soudures sont faites par soudure par thermo fusion, alors la sécurité de l’installation est complète.
  • Efficacité. Grâce à son intérieur lise, elles rendent facile un flux de liquides aux tuyauteries d’autres matériels. En plus elles ne cumulent pas de sédiments et incrustations à leur intérieur.

Le HDPE se différencie du polyéthylène de densité conventionnelle parce qu’il a un poids moléculaire supérieur, et sa fabrication peut se faire par trois méthodes; la méthode de Ziegler, Phillips ou ‘phase gaz’. A différence du polyéthylène de basse densité, il est plus dur, fort et pèse plus, en plus d’être moins ductile.

Dans la famille du polyéthylène, le HDPE cohabite avec le nommé UHMWPE (Ultra High Moléculaire Weight Polyethylene), qui s’utilise pour fabriquer des fibres très résistantes, comme celles qui sont utilisées à des gilets pare-balles, et c’est jusqu’à 15 fois plus  résistent que l’acier de charbon face à l’abrasion.